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El origen del tomate Raf: desde Francia hasta Cabo de Gata

¿Sabes cuál es el origen del tomate Raf y cómo se inició su cultivo en Almería?

El Raf llegó a la provincia en 1967 para acabar con las infecciones de hongos de las plantaciones de tomate y casi por azar se obtuvo un tomate gourmet. Te desvelamos cómo sucedió…

Tomate raf origen

El tomate pata negra nació a finales de los años 60, cuando los agricultores de Almería buscaban una solución eficaz a los problemas de infecciones por hongos, sobre todo el tipo Fusarium, que impedían la adaptación de variedades de tomate más tradicionales.

Por aquella época, la casa de semillas francesa HM. Clause había desarrollado una variedad de tomate marmande, obtenido de la selección de tomates tradicionales cultivados al aire libre, que era resistente al hongo Fusarium. De hecho, un grupo de campesinos franceses la habían empleado para reponerse de una terrible plaga que acabó con los viñedos de la zona.

Así fue como los agricultores de Almería descubrieron la existencia de esta variedad. Y aquí se establece el origen del Raf,  un tomate que ya cuenta con más de 50 años historia.

¿Y por qué se llama Raf?

Las siglas RAF hacen referencia a la Resistencia Al Fusarium que presenta este tomate y que era la principal preocupación de los agricultores de aquellos años. Los productores buscaban un tomate que soportara las altas condiciones de humedad de los invernaderos y en el RAF lo hallaron.

Por eso, desde sus orígenes, el Raf comenzó a ser apreciado por los agricultores de La Cañada, El Alquián y Cabo de Gata. Y aunque al principio buscaban una semilla resistente al Fusarium, las condiciones climatológicas y el terreno resultaron ser la alineación perfecta para desarrollar un tomate gourmet.

¿Por qué se cultiva en el entorno del paraje natural de Cabo de Gata?

El tomate Raf se siembra en Cabo de Gata, La Cañada y El Alquián porque estas localizaciones reúnen las condiciones idóneas para cultivar un producto tan particular: por un lado, el riego y la salinidad del terreno y, por otro lado, el clima frio de estas zonas en invierno.

Estas severas condiciones son las que aportan al Raf su excepcional calidad gustativa. De hecho, el tomate pata negra necesita agua con cierta salinidad para que el fruto lo contrarreste generando azúcares, lo que le proporciona ese sabor tan característico.

Además, el bajo rendimiento de sus plantas influye en que sea un producto tan valorado. El cultivo de Raf es 3 veces menos productivo que el de  cualquier tomate común. Para que te hagas una idea, el rendimiento de la planta de tomate pata negra suele estar en torno a los 4 kilos, mientras que el rendimiento de una tomatera de otra variedad oscila entre los 20 a 22 kilos  de producto de media.

Características del tomate Raf o tomate pata negra

El tomate raf cuenta con una morfología muy especial. Lo identifica su forma irregular y asurcada y presenta un color verde intenso con pinceladas que se aproximan al negro en la parte superior. En su interior, la pulpa presenta un color rosáceo y su textura es compacta y firme, carnosa y con semillas pequeñas. El tomate Raf se caracteriza por su consistencia y su sabor dulce con un punto ácido. Además, la maduración se produce desde adentro hacia afuera.

Por otro lado, su consumo te aportará grandes beneficios a tu salud. Destaca por ser rico en vitamina C, poseer propiedades antioxidantes, carotenoides, vitamina A y Potasio.

En este artículo podrás ahondar en nuestras variedades de tomate Raf y sus beneficios.

El tomate Raf cuenta con una denominación de origen

Aunque en sus inicios el tomate Raf se cultivó también en Alicante y Murcia, en las décadas de los 70 y 80 aparecieron en el mercado los primeros tomates híbridos, más demandados por el mercado por su conservación, y las plantaciones de Raf fueron reduciéndose y concentrándose solo a las zonas con aguas muy salinas como La Vega de Almería, La Cañada, El Alquián y Pujaire.

El tomate Raf se consolidó, finalmente, como un producto gourmet y se enmarcaría dentro de la Indicación Geográfica Protegida ‘Tomate de la Cañada Níjar’.

El Raf, un tomate con más de 50 años de historia

El tomate pata negra cuenta con una larga trayectoria y los productores que lo cultivan con años de experiencia que lo avalan. El origen del tomate Raf se remonta a hace ya 50 años, lo que ha propiciado que los secretos de este cultivo se hayan transferido de padres a hijos.

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El origen del tomate Raf se remonta a hace más de medio siglo.

El Raf es en la actualidad un producto exclusivo de Almería, ya que es en esta provincia y, en concreto, en las zonas de Cabo de Gata, La Cañada y El Alquián, donde se dan las condiciones idóneas para su cultivo.

Si todavía no lo has probado te invitamos a hacerlo. Visita nuestra web y celebra con nosotros los más de 50 años de este exclusivo tomate Raf.

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